#JuevesDeDinosaurios

Ajnabia Odysseus, el dinosaurio que nadó un océano.

Una migración que se creía imposible.
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Ajnabia Odysseus, el dinosaurio que nadó un océano.

Se han descubierto en África los fósiles de un nuevo hadrosáurido (dinosaurio con pico de pato), el primero descubierto en ese continente, absolutamente fuera de lugar.

El estudio, publicado en la revista Cretaceous Research, titulado "The first duckbill dinosaur (Hadrosauridae: Lambeosaurinae) from Africa and the role of oceanic dispersal in dinosaur biogeography", informa sobre el nuevo dinosaurio llamado Ajnabia Odysseus.

Ajnabia era miembro del grupo de los dinosaurios con pico de pato (hadrosáuridos), una serie de dinosaurios herbívoros que crecían hasta alcanzar 15 metros de largo. Pero el nuevo dinosaurio era diminuto comparado con sus parientes, con solo 3 metros de largo, siendo tan grande como un pony.

El estudio de los dientes y mandíbulas del Ajnabia muestra que pertenecía a los Lambeosaurinae, una subfamilia de picos de pato con crestas óseas elaboradas. Reconstruyendo la evolución de los pico de pato, los investigadores encontraron que los lambeosaurios evolucionaron en América del Norte, se extendieron a América del Sur, y luego por un puente terrestre hacia Asia, y desde allí, colonizaron Europa, pero nunca antes se habían encontrado en África. Debido a que África era un continente insular en el Cretácico Superior, aislado por profundas vías marítimas, parecía imposible que llegaran allí.

El nuevo dinosaurio fue descubierto en una mina de la cuenca de Ouled Abdoun, a pocas horas de Casablanca, en Marruecos, en rocas que datan del final del Cretáceo, hace 66 millones de años.

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El Dr. Nicholas Longrich, del Centro Milner para la Evolución de la Universidad de Bath, que dirigió el estudio, dijo:

"Estaba completamente fuera de lugar, como encontrar un canguro en Escocia. África estaba completamente aislada por el agua, así que ¿cómo llegaron allí?".

Dijo Longrich: "Era imposible caminar hasta África. Estos dinosaurios evolucionaron mucho después de que la deriva continental dividiera los continentes, y no tenemos evidencia de puentes terrestres. La geología nos dice que África quedó aislada por los océanos. Si es así, la única manera de llegar allí es por el agua".

Debido a que África estaba aislada por profundos océanos en ese momento, los picos de pato debieron haber cruzado cientos de kilómetros de aguas abiertas, haciendo una especie de «rafting» sobre escombros, flotando o nadando, para colonizar el continente.

Estos dinosaurios eran probablemente nadadores poderosos, tenían grandes colas y potentes patas, y a menudo se encuentran en depósitos de ríos y rocas marinas, de modo que pudieron simplemente haber nadado dicha distancia.

En referencia a esta hazaña, el dinosaurio se llama "Ajnabia Odysseus". El nombre Ajnabia deriva del árabe ajnabi, que significa "viajero" o "extranjero", refiriéndose al animal como parte de un linaje de dinosaurios que emigró a África desde otros lugares. La especie tipo, A. Odysseus, se refiere al héroe griego y legendario navegante Odiseo.

Cruzar el océano es un evento raro e improbable, pero se ha observado en tiempos históricos. En un caso reciente, ciertas iguanas verdes viajaron entre las islas del Caribe durante un huracán, transportadas por los escombros. En otro, una tortuga de las Seychelles flotó cientos de kilómetros a través del Océano Índico para llegar a África.

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Los estudios han demostrado que los mamíferos, incluidos monos y roedores, han realizado travesías marítimas largas y traicioneras de un continente a otro antes.

"Durante millones de años", dijo Longrich, "es probable que situaciones que ocurren una vez cada siglo acaben sucediendo muchas veces. Los cruces a través del océano son necesarios para explicar cómo los lémures y los hipopótamos llegaron a Madagascar, o cómo los monos y los roedores cruzaron de África a América del Sur".

Pero el hecho de que los picos de pato y otros grupos de dinosaurios se extendieran entre los continentes, incluso con niveles altos del mar, sugiere que los dinosaurios también viajaron a través de los océanos. "Hasta donde sé, somos los primeros en sugerir cruces de océano para los dinosaurios", dijo Longrich.

El Dr. Nour-Eddine Jalil, del Museo de Historia Natural de la Universidad de la Sorbona (Francia) dijo: "Esta sucesión de acontecimientos improbables (cruce de un océano por un dinosaurio, fosilización de un animal terrestre en un medio marino) pone de relieve la rareza de nuestro hallazgo y por lo tanto su importancia. Ajnabia nos muestra que los hadrosaurios han puesto pie en tierra africana, diciéndonos que las barreras oceánicas no siempre son un obstáculo insuperable".

Fuentes: Noticias de Ciencia, CNN, Cretaceous Research https://doi.org/10.1016/j.cretres.2020.104678, imágenes tomadas de internet

 


Mario Quiron

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