#JuevesDeDinosaurios

Erythrovenator jacuiensis, un nuevo dinosaurio brasileño.

Uno de los antepasados más antiguos del Tyrannosaurus Rex.
 |  Ciencia
Erythrovenator jacuiensis, un nuevo dinosaurio brasileño.

Una nueva especie de dinosaurio descubierto en Brasil podría ser uno de los antepasados más antiguos del Tyrannosaurus Rex. El Erythrovenator jacuiensis vivió hace 230 millones de años y también era un carnívoro depredador.

El hallazgo fue obra del paleontólogo brasileño Rodrigo Temp Müller, de la Universidad Federal de Santa María, y salió publicado en el "Journal of South American Earth Sciences", con el título "A new theropod dinosaur from a peculiar Late Triassic assemblage of southern Brazil", el pasado 27 de Noviembre de 2020.

El tatarabuelo del Tyrannosaurus Rex también era un depredador, pero de menor tamaño, y se sitúa como uno de los miembros más primitivos del linaje de los terópodos, al que pertenecen además del Tyrannosaurus, otras especies conocidas, como el Velociraptor.

Ery 1

Müller identificó la nueva especie a partir de un fémur fosilizado que descubrió en el verano austral de 2017 en una propiedad rural en el municipio de Agudo, en el estado brasileño de Rio Grande do Sul.

"Teníamos pocos fósiles sobre este tipo de dinosaurios, la mayoría bastante fragmentados. Éste que descubrí es apenas un hueso, bastante damnificado, pero tiene características que solo se ven en el linaje de los terópodos", explicó Müller en declaraciones a la Agencia Efe. "Y dentro de ese linaje, pertenece a un animal que no conocíamos hasta ahora. A pesar de que solo es un hueso es posible ver rasgos que no habíamos visto en otros dinosaurios".

Erythrovenator jacuiensis significa "cazador rojo del río Jacuí". Müller le puso ese nombre por la coloración rojiza del fósil y por el río que transcurre cerca de donde fue descubierto.

Un análisis para identificar el grado de parentesco reveló que el cazador rojo sería uno de los dinosaurios de la familia de los terópodos más primitivos descubiertos.

Los terópodos más antiguos, que son particularmente difíciles de hallar, eran todos carnívoros, por lo que estiman que el Erythrovenator jacuiensis también se alimentaba de carne, a pesar de que hasta el momento no han encontrado restos de dientes o el cráneo.

"El Rex llegaba hasta los 12 metros de longitud y pesaba unas diez toneladas. Este dinosaurio llega a tener unos dos metros de largo y no pesaba más de 10 kilogramos", afirma.

Rex

"Esto es muy interesante porque muestra que este linaje de dinosaurios famosos, como el Tyrannosaurus Rex o el Velociraptor, provienen de un grupo de dinosaurios pequeños".

Sin embargo, a pesar de su pequeño tamaño, probablemente era un depredador extremadamente ágil, pues el fémur fosilizado presenta estructuras de inserción muscular bastante desarrolladas.

Aunque solo tiene en su poder un fémur, Müller consiguió hacer una simulación de su aspecto a partir de otros estudios de animales parecidos que serían parientes próximos y con base a otros materiales encontrados en Argentina y Estados Unidos.

Esqueleto

El hallazgo de esta nueva especie ayudará a entender cómo fue la evolución a lo largo de millones de años del grupo y confirma que los terópodos, de los que hay escasos registros, estaban presentes en Sudamérica durante el origen de los dinosaurios.

El lugar exacto donde Müller encontró esta nueva especie es conocido como "Sitio Niemeyer", en referencia al nombre de la familia dueña de esas tierras que se han convertido en una mina de oro para los paleontólogos de la región.

ery figura

Los investigadores creen que en ese punto geográfico se encuentra una camada fósil totalmente nueva, ya que otros animales descubiertos en ella también eran desconocidos hasta la fecha. Müller espera ahora seguir con los trabajos de campo y continuar con las expediciones para encontrar material más completo y recomponer el puzzle de los antepasados de los dinosaurios.

Fuentes: Vanguardia, Future360, Journal of South American Earth Sciences https://doi.org/10.1016/j.jsames.2020.103026, imágenes tomadas de internet.

 


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